{:en}AlUla – theoriginal summer holiday{:}{:ar}”أفضل عشر تجارب في العلا لهذا الصيف”{:}


AlUla – theoriginal summer holiday

For several kingdoms and peoples over many thousands of years, AlUla offered much appeal as a place to foster a prosperous, culturally enriched life. As attractive as the region was for homemakers, AlUla was just as popular for tourists. In the heat of summer, AlUla’s oasis offered a cool respite from the arid desert, plentiful water, food and also trade for those bringing incense, textiles, jewels, aromatics and spices. The tourists came from near and far, India, Ceylon, South East-Asia, Mesopotamia, Greece, Egypt, Italy. They not only brought goods to trade but also ideas about art, architecture, agriculture, religion.

While the people are long gone, the conversations remain. The cultural exchanges are still visible via the earliest form of graffiti or social media etched into the rock faces and sculpted into the sandstone mountains.

Now open now as a year-round visitor destination, summer continues to offer an opportunity to explore this old land and embark on a new journey through the vast desert and cool oasis, to discover mysteries and uncover ancient truths of ancient societies and cultures.

Top 10 experiences in AlUla this summer:

  1. Take a ride in a helicopter

Experience the breathtaking views of AlUla’s stunning desert vistas and landscapes from the sky. Be awed by the bird’s eye view of iconic landmarks such as Elephant Rock, Maraya and AlUla Old Town. Fly over the UNESCO World Heritage Site, Hegra and take photos of the famous sandstone tombs.   Sit back and relax while your pilot guides you over the land to identify the old and the new developments. These new tours will start in July, operate twice a day during July and August, and increase from September.{:en}AlUla – theoriginal summer holiday{:}{:ar}”أفضل عشر تجارب في العلا لهذا الصيف”{:}

  1. Get illuminated with culture

The night-time version of the Rock Art Trail takes place within the Hegra Heritage site. You will be guided on a walk around one of Hegra’s most fascinating mountains stopping at carvings and inscriptions that were left thousands of years ago by travelers, pilgrims and residents alike. Your guide will explain the meaning of the symbols with stories of travel, trade, offerings and warnings. The night-time experience includes torches for visitors to highlight the hidden details in the rocks not visible in the day. Learn how these people lived and the legacies that they left behind. The tour operates at 9:00 pm on Thursdays and Fridays.

  1. Go to market

Visit the Old Town Market and shop for locally made arts and crafts, souvenirs and homewares. Desert Designs offers an irresistible range of jewellery, homewares, gifts and Sadu products – made both locally and regionally. Newly opened Otta offers one-of-a-kind hand-crafted ceramics, an oil press store offer products containing the magic Moringa and other oils, there are stores selling must-have fashion Abayas for summer, street-fashion, an art gallery, a script-art stall, precious stones, natural soap, spices, dates and citrus stalls. Oh and there is a new Virgin Megastore for all your entertainment needs.

  1. Buy must-have bespoke souvenirs

Shopaholics cannot leave AlUla without a visit to the new cultural assets stores within the heritage sites. The flagship Hegra Boutique near to the visitor centre at Hegra has the biggest range and the boutiques at Old Town and Dadan offer a more specific range for those sites. Browse the shelves packed with high-quality artisan ceramics, leather accessories including notebooks, textiles, candles, oils and soaps, plaster artworks, t-shirts, caps, traditional wooden homewares, bespoke sadu, gold and silver jewellery and many other souvenirs, all celebrating the icons, patterns and designs inherent in AlUla’s heritage sites and natural geological landscapes.

  1. See the stars in your eyes

After the heat has gone out of the day the cool evenings descend in AlUla. Experience the enchantment of a desert stargazing tour led by local experts. Far from city lights, vast open spaces in remote desert lands create some of the world’s most enviable dark skies, making AlUla an idyllic locale for star watching. Enjoy a Saudi traditional dinner under the stars during the daily-operated tours of stargazing and moonlit nights. An absolute highlight on any visitor’s itinerary, stargazing in AlUla is a not-to-be-missed experience.

  1. Night Hike the desert

Experience the Hidden Valley Hiking Tour through AlUla’s dramatic landscapes and feel the wonder and peacefulness of the Arabian desert – at night. The hike is approximately 1.5 hours from 6:00 pm to 7:30 pm and is suitable for medium-level walkers as most of the trail is through soft sand. Or enjoy the setting of the sun over the mountains while on the Sunset Adventure Trail. The guided trail is 3 to 4 hours with 8kms distance. Pull on your hiking boots and take on the challenge to explore this beautiful landscape where people have lived for thousands of years. The tour starts at 6:00 pm and is expected to finish at 10:00 pm.

  1. Enjoy some sea with your sand

For holiday-makers who plan to head to the coast this summer, you might be surprised to know the Red Sea coastal town of Al Wajh is just a couple of hours drive from AlUla. You can be snorkeling the kaleidoscope of underground life at the Red Sea on one day, and awed by the precision of the creations our ancestors left behind on land the day after. A side trip to AlUla is an easy add-on to your coastal holiday whether it is a day trip or an overnight stay to explore the food, arts, culture, adventure and of course the heritage sites.

  1. Get real deep at Dadan and Ikmah

The ancient capital city of Dadan is shrouded in mystery. We know it was a highly organised and sophisticated kingdom that prospered as the nexus of the caravan trade and archaeologists now suggest was developed in the 9th century BCE. But when did the Dadanites become the Lihyanites? Did the Lihyan King Han’as stage a coup? Did the Dadanites move from the red city of Dadan to Hegra before the Nabataeans? What do the massive Lihyan statues of Kings left behind tell us? Experts speak of a complex and cultured society of people, the most sophisticated of its era. Some of the answers lie in the inscriptions at Jabal Ikmah, which is included in the one ticket. Get deep into the history of Dadan and Jabal Ikmah and impress your friends with your superior knowledge.

  1. Brunch, lunch and dinner

Whether its regional cuisine from the likes of Nahkeel – famous for its murtabak – traditional dishes at Merkaz, the many choices of coffees and juices at Al Rahbas or a taste of all things Saudi including the golden-leafed Jareesh and oh-so-tender lamb at the popular up-market Suhail – AlUla’s Old Town offers plenty of new cuinary experiences for every occasion. Or perhaps a long leisurely brunch of eggs, pastries, scrumptious toasties washed down with a lemon and mint juice to the backdrop of the oasis at Pink Camel that will fill your stomach with joy.

  1. Going Green

The Oasis Trail from Dadan South, arriving in AlUla Old Town and passing by AlWadi area is 3KM long and will offer visitors an extraordinary nature stroll through AlUla farms, suitable for families and nature-lovers of all ages. The trail is open daily between 8:00 AM till 4:00 PM and is free for visitors, while you walk between the shadows of the palms on land that witnessed the rise and vanishing of many great civilizations.

AlUla’s vast desert landscapes are home to many more ancient traces of humanity, some of which are yet to be discovered. Embark on an exciting summer journey and be one of the lucky visitors to dwell in the mysteries of this epic land.

About AlUla
Located 1,000 km from Riyadh, in North-West Saudi Arabia, AlUla is a place of extraordinary natural and human heritage. The vast area, covering 22,561km², includes a lush oasis valley, towering sandstone mountains and ancient cultural heritage sites dating back thousands of years to when the Lihyan and Nabataean kingdoms reigned. The most well-known and recognised site in AlUla is Hegra, Saudi Arabia’s first UNESCO World Heritage Site. A 52-hectare ancient city, Hegra was the principal southern city of the Nabataean Kingdom and is comprised of 111 well-preserved tombs, many with elaborate facades cut out of the sandstone outcrops surrounding the walled urban settlement. Current research also suggests Hegra was the most southern outpost of the Roman Empire after the Roman’s conquered the Nabataeans in 106 CE.

In addition to Hegra, AlUla is also home to ancient Dadan, the captial of the Dadan and Lihyan Kingdoms and considered to be one of the most developed 1st millennium BCE cities of the Arabian Penninsula. And Jabal Ikmah, an open-air library of hundreds of inscriptions and writings in many different languages. AlUla Old Town, a labyrinth of more than 900 mudbrick homes developed from at least the 12th century, and Hijaz Railway and

Hegra Fort, key sites in the story and conquests of Lawrence of Arabia.

About The Royal Commission for AlUla
The Royal Commission for AlUla (RCU) was established by royal decree in July 2017 to protect and safeguard AlUla, a region of outstanding natural and cultural significance in North-West Saudi Arabia. RCU is embarking on a long-term plan to develop and deliver a sensitive, sustainable transformation of the region, reaffirming it as one of the country’s most important archaeological and cultural destinations and preparing it to welcome visitors from around the world. RCU’s development work in AlUla encompasses a broad range of initiatives across archaeology, tourism, culture, education and the arts, reflecting the ambitious commitment to cultivate tourism and leisure in Saudi Arabia, outlined in Vision 2030.

{:}{:ar}عطلة الصيف بحُلة أصلية في العلا

“أفضل عشر تجارب في العلا لهذا الصيف”

قدمت العلا الكثير من الجاذبية كمكان مليء بالحياة المزدهرة والغنية بالثقافة لعدة ممالك وشعوب على مدى آلاف السنين. و على الرغم من جاذبية المنطقة للإقامة على مر العقود، إلا أن العلا كانت مشهورة بالسياح. ففي شدة حرارة الصيف، وفرت واحة العلا فترة راحة باردة من الصحراء القاحلة مع وفرة المياه والطعام وكذلك التجارة لمن يجلبون البخور والمنسوجات والمجوهرات والعطريات والتوابل. فقد جاء السياح من قريب وبعيد، من الهند، سيلان، جنوب شرق آسيا، بلاد ما بين النهرين، اليونان و مصر و إيطاليا. لم يجلبوا البضائع للتجارة فحسب، بل جلبوا أيضًا أفكارًا حول الفن والعمارة والزراعة و مختلف جوانب الحياة.

وبينما رحل الناس منذ زمن بعيد، ظلت آثار محادثاتهم قائمة. فلا تزال التبادلات الثقافية مرئية من خلال أقدم أشكال الكتابة على الجدران أو وسائل التواصل الاجتماعي المحفورة على الوجوه الصخرية والمنحوتة في جبال الحجر الرملي.

و كوجهة مفتوحة للزوار على مدار العام، يواصل الصيف تقديم فرصة لاكتشاف هذه الأرض القديمة والشروع في رحلة جديدة عبر الصحراء الشاسعة والواحة الرائعة، لاكتشاف الألغاز والكشف عن الحقائق القديمة للمجتمعات والثقافات القديمة.

و نسرد فيما يلي أفضل عشر تجارب للصيف في العلا:

  1. خذ جولة في طائرة الهليكوبتر:

استمتع بالمناظر الخلابة لآفاق الصحراء الخلابة والمناظر الطبيعية من سماء العلا. استمتع بمشاهدة المعالم الشهيرة مثل صخرة الفيل ومرايا وبلدة العلا القديمة من أعلى. قم بالتحليق فوق موقع التراث العالمي لليونسكو بالحِجر والتقط صورًا للمقابر المشهورة المنحوتة من الحجر الرملي. اجلس واسترخ بينما يرشدك الطيار فوق الأرض للتعرف على التطورات القديمة والجديدة من خلال سماعات الرأس أثناء تحليقك فوقها. بدأت هذه الجولات الجديدة في يوليو، وتعمل مرتين في اليوم خلال شهري يوليو وأغسطس، وتزداد تدريجياً بدءاً من سبتمبر.{:en}AlUla – theoriginal summer holiday{:}{:ar}”أفضل عشر تجارب في العلا لهذا الصيف”{:}

  1. تجربة ثقافية مثيرة:

النسخة الليلية من مسار الفنون الصخرية تجري داخل موقع الحِجر الآثري. سيتم إرشادك في جولة حول أحد أروع جبال الحِجر حيث تتوقف عند المنحوتات والنقوش التي تركها المسافرون والحجاج والمقيمون على حد سواء منذ آلاف السنين. سينسج دليلك حكايات السفر والتجارة والعروض والتحذيرات التي تعمل الآن كمكتبة في الهواء الطلق للغات والرموز والصور المحفوظة. تتضمن تجربة الليل مشاعل للزوار لتسليط الضوء على التفاصيل المخفية في الصخور غير المرئية في النهار. تعرف على كيفية عيش هؤلاء الأشخاص والموروثات التي خلفوها وراءهم. تعمل الجولة في تمام الساعة 9:00 مساءً أيام الخميس والجمعة.

  1. اذهب للتسوق:

قم بزيارة سوق المدينة القديمة وقم بالتسوق لشراء الفنون والحرف اليدوية والهدايا التذكارية والأدوات المنزلية المصنوعة محليًا. تقدم ديزرت ديزاينز مجموعة لا تقاوم من المجوهرات والأدوات المنزلية والهدايا ومنتجات السدو المصنوعة محليًا وإقليميًا. تقدم أوتا التي تم افتتاحها حديثًا سيراميكًا فريدًا من نوعه مصنوع يدويًا، وهناك متاجر تبيع أزياء من العبايات التي لا غنى عنها لفصل الصيف، ومتجر معصر الزيت يبيع زيوت المورينغا السحرية والزيوت الأخرى، بالإضافة إلى أزياء الشارع والمعرض الفني والأحجار الكريمة والصابون الطبيعي والبهارات والتمر وأكشاك الحمضيات، و التي ستجدها في السوق. وهناك أيضاً متجر فيرجن ميغاستور الجديد لجميع احتياجاتك الترفيهية.

  1. شراء الهدايا التذكارية التي يجب اقتناؤها حسب الطلب:

لا يمكن لمحبي التسوق مغادرة العلا دون زيارة متاجر الأصول الثقافية الجديدة داخل المواقع التراثية. يضم متجر بوتيك الحِجر الرائد بالقرب من مركز الزوار في الحِجر أكبر مجموعة من الهدايا التذكارية، بالإضافة إلى البوتيكات في بلدة العلا القدية وموقع دادان الآثري و التي تقدم منتجات أكثر ملائمة لتلك المواقع. تصفح الأرفف المليئة بالخزف الحرفي عالي الجودة، والإكسسوارات الجلدية بما في ذلك الدفاتر والمنسوجات والشموع والزيوت والصابون والأعمال الفنية الطينية والقمصان والقبعات والأدوات المنزلية الخشبية التقليدية والسدو المصنوع حسب الطلب والمجوهرات الذهبية والفضية والعديد من الهدايا التذكارية الأخرى، وجميعها تمثل الاحتفال بالأيقونات والأنماط والتصاميم المتأصلة في مواقع العلا التراثية والمناظر الطبيعية الجيولوجية.

  1. مشاهدة النجوم بالعين المجردة:

بعد انتهاء حرارة النهار تنزل الأمسيات الباردة في العلا. استمتع بسحر جولة النجوم الصحراوية بقيادة خبراء محليين. فبعيدًا عن أضواء المدينة، تخلق المساحات المفتوحة الشاسعة في الأراضي الصحراوية النائية بعضًا من أكثر الأجواء المظلمة التي لا مثيل لها في العالم، مما يجعل من العلا مكانًا مثاليًا لمشاهدة النجوم. استمتع بعشاء سعودي تقليدي تحت النجوم خلال الجولات اليومية لمشاهدة النجوم والليالي المقمرة. تُعد مشاهدة النجوم في العلا تجربة لا ينبغي تفويتها، وهي تمثل أهم نقطة في خط سير رحلة أي زائر للعلا.

  1. التنزه الليلي في الصحراء:

جرب جولة الوادي الخفي للمشي لمسافات طويلة عبر المناظر الطبيعية الخلابة في العلا واشعر بعجائب وهدوء الصحراء العربية في الليل. تستغرق الرحلة حوالي 1.5 ساعة من 6:00 مساءً إلى 7:30 مساءً وهي مناسبة للمشاة من المستوى المتوسط ​​لأن معظم الممر يمر عبر الرمال الناعمة. أو استمتع بغروب الشمس فوق الجبال أثناء تواجدك في ممر المغامرة الجبلي للغروب. يستغرق المسار الإرشادي من 3 إلى 4 ساعات بمسافة 8 كم. ارتدي حذاؤك المخصص للمشي لمسافات طويلة واقبل التحدي لاستكشاف هذه المناظر الطبيعية الجميلة حيث عاش الناس في هذه المنطقة منذ آلاف السنين. تبدأ الجولة الساعة 6:00 مساءً ومن المتوقع أن تنتهي الساعة 10:00 مساءً.

  1. استمتع برمال العلا مع رحلتك الساحلية البحرية:

بالنسبة للمسافرين الذين يخططون للتوجه إلى الساحل هذا الصيف، قد تتفاجأ بمعرفة أن مدينة الوجه الساحلية المطلة على البحر الأحمر تقع على بعد ساعتين فقط بالسيارة من العلا. يمكنك الغوص في الحياة البحرية في البحر الأحمر خلال عطلتك، و في اليوم التالي ستشعر بالرهبة من دقة الإبداعات التي تركها أسلافنا على الأرض. يمكنك دائماً إضافة رحلة جانبية تكميلية إلى العلا لعطلتك الساحلية سواء كانت رحلة ليوم واحد أو إقامة ليلية لاستكشاف الطعام والفنون والثقافة والمغامرة وبالطبع، المواقع التراثية للعلا.

  1. تعمق في دادان وجبل عكمة:

يكتنف الغموض العاصمة القديمة لدادان. نحن نعلم أنها كانت مملكة شديدة التنظيم والتطور ازدهرت في مكان الوصل بين تجار القوافل. وقد اقترح علماء الآثار الآن أنها نشأت في القرن التاسع قبل الميلاد. ولكن متى أصبح الدادانيون هم اللحيانيون؟ هل قام ملك لحيان بانقلاب؟ هل انتقل الدادانيون من مدينة دادان الحمراء إلى الحِجر قبل الأنباط؟ ماذا تخبرنا تماثيل لحيان الضخمة التي خلفها الملوك؟ يتحدث الخبراء عن مجتمع معقد وثقافي من الناس يُعَد الأكثر تعقيدًا في عصره. بعض الأجوبة تكمن في نقوش جبل عكمة المضمنة في التذكرة الواحدة. تعمق في التاريخ في دادان وجبل عكمة وأعجب بأصدقائك بمعرفتك الفائقة.

  1. وجبة فطور وغداء وعشاء:

سواء كنت تحب المطبخ المحلي في مطعم مركاز، أو الخيارات العديدة للقهوة والعصائر في كافيه الرحبة أو تذوق كل ما هو سعودي بما في ذلك الجريش ذو الأوراق الذهبية ولحم الضأن الطري في مطعم سُهَيل الشهير بالبلدة القديمة في العلا، تقدم العلا الكثير من التجارب الطهوية الجديدة في كل مناسبة. أو ربما وجبة فطور أو غداء طويلة من البيض والمعجنات والخبز المحمص اللذيذ مع عصير الليمون والنعناع على خلفية الواحة في مخبز الجمل الوردي، فتجربة الطعام في العلا ستملئك بالسعادة والفرح.

  1. العودة إلى الطبيعة الخضراء:

يبلغ طول مسار الواحة من جنوب دادان والذي يمر  ببلدة العلا القديمة ويمر بمنطقة الوادي 3 كيلومترات وسيوفر للزوار نزهة طبيعية رائعة عبر مزارع العلا. التجربة مناسبة للعائلات ومحبي الطبيعة من جميع الأعمار. يُفتح الممر يوميًا من الساعة 8:00 صباحًا حتى الساعة 4:00 مساءً وهو مجاني للزوار، حيث تتجول بين ظلال أشجار النخيل على الأرض التي شهدت صعود وتلاشي العديد من الحضارات العظيمة.


تعد المناظر الطبيعية الصحراوية الشاسعة في العلا موطنًا للعديد من الآثار القديمة للبشرية، والتي لم يتم اكتشاف بعضها بعد. انطلق في رحلة صيفية مثيرة وكن أحد الزوار المحظوظين والذين يستكشفون ألغاز هذه الأرض الملحمية.

عن محافظة العلا:

تقع العلا على بعد 1100 كيلومتر من الرياض في شمال غرب المملكة العربية السعودية، وهي منطقة ذات تراث طبيعي وإنساني غير مسبوق. تغطي العلا مساحة شاسعة تصل إلى 22.561 كيلومترًا مربعًا، وتشمل واحة خصبة وجبالًا شاهقة من الحجر الرملي ومواقع تراث ثقافي قديم يعود تاريخها إلى آلاف السنين عندما حكمتها مملكتي لحيان والأنباط. الموقع الأكثر شهرة واعترافًا في العلا هو الحِجر وهو أول موقع تراث عالمي لليونسكو في المملكة العربية السعودية.

الحِجر هي مدينة قديمة تبلغ مساحتها 52 هكتارًا ، وكانت المدينة الجنوبية الرئيسية للمملكة النبطية وتتألف من 111 مقبرة الكثير منها محفوظة جيدًا بواجهات متقنة مقطوعة من نتوءات الحجر الرملي المحيطة بالمستوطنة الحضرية.

تشير الأبحاث الحالية أيضًا إلى أن الحِجر كانت البؤرة الاستيطانية الجنوبية للإمبراطورية الرومانية بعد غزو الرومان للأنباط عام 106 م.

العلا هي أيضًا موطن لحضارة دادان القديمة، وعاصمة مملكتي دادان ولحيان، وتعتبر واحدة من أكثر مدن الألفية الأولى قبل الميلاد تطوراً في شبه الجزيرة العربية. أما جبل عكمة فيعد بمثابة مكتبة مفتوحة تضم مئات النقوش والكتابات بعدة لغات مختلفة. أيضا بلدة العلا القديمة، وهي متاهة تضم أكثر من 900 منزل من الطوب اللبن تم استيطانها من القرن الثاني عشر على أقل تقدير، وسكك حديد الحجاز وقلعة الحِجر، وهي كلها مواقع رئيسية في قصة لورنس العرب و فتوحاته.

عن الهيئة الملكية لمحافظة العلا:

تأسست الهيئة الملكية لمحافظة العلا بمرسوم ملكي في يوليو 2017 لحماية و الحفاظ على منطقة العلا، وهي منطقة ذات أهمية طبيعية وثقافية بارزة في شمال غرب المملكة العربية السعودية. تشرع الهيئة الملكية لمحافظة العلا في خطة طويلة الأجل لتطوير وتقديم تحول حساس ومستدام للمنطقة، مما يؤكد على أنها واحدة من أهم الوجهات الأثرية والثقافية في البلاد، حيث تجهزها الهيئة الملكية لاستقبال الزوار من جميع أنحاء العالم. تشمل أعمال التطوير التي تقوم بها الهيئة الملكية لمحافظة العلا في العلا مجموعة واسعة من المبادرات في مجالات الآثار والسياحة والثقافة والتعليم والفنون، مما يعكس الالتزام الطموح بزراعة السياحة والترفيه في المملكة العربية السعودية، تتابعاً و تأكيداَ لرؤية 2030.{:}