{:en}Sri Lanka highlights its heritage and export potential during Expo 2020 National Day celebrations{:}{:ar}وزير خارجية سريلانكا من إكسبو 2020: الدفء والضيافة نقاط قوة قطاع السياحة لدينا{:}

{:en}

DUBAI, 3 January 2022 – The Democratic Socialist Republic of Sri Lanka celebrated its National Day at Expo 2020 on Monday with a visit from Foreign Minister Hon Professor Gamini Lakshman Peiris, who highlighted the country’s export potential and opened a series of cultural festivities, including a beautifully-choreographed show that presented the history of Sri Lanka from its beginnings to the present day.

The Minister was welcomed by His Excellency Ahmed Al Sayegh, Minister of State; His Excellency Khalid Nasser Sulaiman Al Ameri, Director of West Asia Affairs at the Ministry of Foreign Affairs; and Najeeb Al Ali, Executive Director, Office of the Commissioner General, Expo 2020 Dubai.

HE Al Sayegh said: “By adopting the theme ‘Opportunities beyond waters’, one that is quite fitting for a country that has the highest waterfall density in the world, the Sri Lanka Pavilion highlights how this friendly nation innovatively transforms challenges into opportunities, along with its tremendous capacity for entrepreneurship.

“We are proud to say that our two countries have enjoyed strong and friendly relations for decades, with the UAE being the largest trading partner of Sri Lanka in the Middle East, and collaboration extending across a diverse number of sectors, such as trade and investment, environmental cooperation, as well as mutual support on the international stage.

“Through Sri Lanka’s strong participation at Expo 2020 and beyond, we aim to further fortify our relations and foster new opportunities for collaboration that will lead to the mutual benefit of our nations.”

In an interview, Hon Professor Peiris said: “Expo 2020 is a wonderful opportunity for Sri Lanka to showcase our unique offerings. We have many inherent strengths: the warmth and hospitality of our people in the tourism sector; the scenic beauty of the island and its cultural heritage; our value-added exports of Ceylon tea; world-famous sapphires; and spices, of which we produce 85 per cent of the world’s cinnamonوزير خارجية سريلانكا من إكسبو 2020: الدفء والضيافة نقاط قوة قطاع السياحة لدينا

“We have 300,000 Sri Lankans living and working in the UAE. They contribute to the economy here and send valuable foreign exchange back to their home country. Not only does the UAE and Sri Lanka have excellent bilateral relations but our people-to-people relations are robust as well, which adds a strong dimension to our relationship.”

Later, at a media briefing, Hon Prasanna Ranatunga, Sri Lanka’s Minister of Tourism, described Expo 2020 as an opportunity for Sri Lanka to market itself to the world, and thanked the UAE for “giving the opportunity to the world to come together under one umbrella.”

‘The Pearl of the Indian Ocean’, staged during the ceremony, was a colourful choreographed presentation of the heritage of Sri Lanka, portraying phases of agriculture, medicine and healing, Mother Nature and astrology, and blending traditional dancing with entertainment and drumming.

The Sri Lanka Pavilion, which on Monday unveiled a flawless, vivid yellow sapphire to showcase the country’s natural resources, highlights the country’s best tourist attractions, its investment and business opportunities, as well as its timeless ruins, rail network, world-class culinary scene, preserved ecosystems and stunning spiritual monuments.

National and Honour Days at Expo 2020 Dubai are moments to celebrate each of our 200-plus International Participants, shining a light on their culture and achievements, and showcasing their pavilions and programming.

Running until 31 March 2022, Expo 2020 has invited visitors from across the planet to join the making of a new world in a six-month celebration of human creativity, innovation, progress and culture.

{:}{:ar}دبي، 3 يناير 2022 – يؤكد وزير خارجية سريلانكا، معالي جاميني لاكشمان بييرس أن الدفء والضيافة التي يستقبل بها الشعب السريلانكي زواره تمثل “نقاط قوة”، تجعل من البلد الواقع في جنوب شرق آسيا مقصدا سياحيا مهما.

وخلال زيارته لموقع إكسبو 2020 دبي، اليوم، لحضور احتفال الحدث الدولي باليوم الوطني لسريلانكا، قال الوزير إن إكسبو 2020 يمثل فرصة رائعة لبلده الذي يملك الكثير من القدرات والإمكانيات.

وأضاف، متحدثا لخدمة إكسبو الإخبارية: “من وجهة نظري، يمثل إكسبو 2020 دبي فرصة رائعة لبلد يملك الكثير لتقديمه. لدى سريلانكا العديد من نقاط القوة، ووجدنا هنا وبترحاب كبير فرصة مهمة لعرض تلك النقاط والقدرات للعالم”.

وتابع الوزير: “هناك الدفء والضيافة في شعبنا، وهي في الواقع نقاط مهمة بالنسبة للسياحة. وهناك أيضا الجمال المبهر في الجزر والذي يمثل إرثا ثقافيا، إضافة إلى صادراتنا التي نفخر بها”.

وتشير إحصاءات وزارة السياحة السريلانكية إلى وفود نحو أكثر من 104 آلاف شخص إلى البلاد بين يناير ونوفمبر 2021، بانخفاض كبير سببه إغلاق استمر لعشرة أشهر جراء جائحة كوفيد-19.وزير خارجية سريلانكا من إكسبو 2020: الدفء والضيافة نقاط قوة قطاع السياحة لدينا

ومثلت الهند أكبر مصدر للسياح قاصدين سريلانكا بنسبة 32.1 بالمئة في نوفمبر الماضي، مقابل نحو 8.5 بالمائة من بريطانيا، ونحو ثمانية بالمائة من روسيا وستة بالمائة من ألمانيا.

وأشار الوزير السريلانكي إلى ياقوتة صفراء ذهبية نادرة عرضتها شركة سريلانكية في جناح البلاد بإكسبو 2020 دبي باعتبارها نموذجا لما يمكن لسريلانكا تقديمه.

وقال إن التوابل السريلانكية من أكثر أنواع التوابل شهرة في العالم، مضيفا أن بلاده تساهم بنحو 85 بالمائة من إنتاج القرفة العالمي.

وأوضح: “وجدت كل هذه الإمكانيات الفرصة هنا لنظهر للعالم كل ما يكمن لسريلانكا أن تقدمه”.

واعتبر وزير الخارجية أن وجود نحو 300 ألف سريلانكي في دولة الإمارات شئ يساعد على تعزيز العلاقات الثنائية، على المستويين الرسمي والشعبي.

وقال: “يشعر السريلانكيون في دولة الإمارات بأنهم في وطنهم، ويساهمون في الاقتصاد الإماراتي ويبعثون أموالا بالعملات الأجنبية إلى بلادنا. نحن سعداء جدا ونشعر بقدر كبير من الرضى لهذه العلاقة الراسخة بين الشعبين، وهي في الواقع تضيف بعدا مهما للعلاقات بين البلدين”.

وقد احتفلت سريلانكا بيومها الوطني في إكسبو 2020، بحضور معالي وزير الخارجية، الذي افتتح سلسلة من الفعاليات الثقافية على هامش المناسبة، تضمنت عرضاً بعنوان “دُرَّة المحيط الهندي”، وهو مقطوعة موسيقية راقصة مُصممَّة بشكلٍ أنيق تستعرض تاريخ سريلانكا منذ بدايتها إلى يومنا هذا.

 {:}